Έρχονται στιγμές στη ζωή μας που η ενηλικίωση βροντοφωνάζει. Μια από αυτές είναι κι όταν κόβεις ένα καρπούζι. Όταν το «άσε το μαχαίρι μην κοπείς, θα το κάνω εγώ!» γίνεται «πού είσαι ρε μάνα να το κόψεις;». Πέρα από το δύσκολο κόψιμο, το καρπούζι έχει ένα τεράστιο… ταλέντο. Σε δυσκολεύει πάντα να χωρέσεις τη φλούδα στον κάδο σκουπιδιών. Και ενώ δεν μπορούμε να βοηθήσουμε με το κόψιμο του, μπορούμε να σε βοηθήσουμε με τη φλούδα, ώστε να μην την πετάξεις.

Η φλούδα του καρπουζιού, όπως και όλων των φρούτων, είναι γεμάτη με φυτικές ίνες. Ακόμη, ο φλοιός του περιέχει κιτρουλλίνη, ένα αμινοξύ με αντιοξειδωτικές ικανότητες. Το ενδιαφέρον είναι ότι σύμφωνα με έρευνα ο φλοιός έχει περισσότερες αντιοξειδωτικές ικανότητες από τη σάρκα του φρούτου.

Επειδή όμως η φλούδα του δεν είναι και τόσο δελεαστική προς κατανάλωση, έχουμε μερικές ιδέες για να μπορέσεις να τη μεταμορφώσεις και να μπορέσεις να την απολαύσεις.

Κάνε παγάκια

Κόψε τη φλούδα σε μικρά κομμάτια και βάλ’ τα στο μπλέντερ. Ύστερα βάλε τον πολτό μέσα σε μια παγοθήκη. Τα παγάκια αυτά θα είναι ιδανικά για να τα προσθέσεις μέσα στο smoothie σου!

Φτιάξε πίκλες

Όπως μπορείς να μεταμορφώσεις οποιοδήποτε λαχανικό σε πίκλα, έτσι μπορείς να κάνεις και με τη φλούδα! Μάλιστα η ιδέα αυτή έχει ρίζες στην αφροαμερικάνικη κουλτούρα και η συνταγή της εμφανίστηκε για πρώτη φορά σε ένα από τα πρώτα βιβλία με συνταγές αυτής της κουλτούρας, το 1881.

Για να μεταμορφώσεις τη φλούδα σε πίκλες, αφαίρεσε το πράσινο κομμάτι, και κράτησε το λευκό, μαζί με λίγη σάρκα για επιπλέον γεύση. Θα ξεκινήσεις με την παρασκευή της άλμης. Θα σιγοβράσεις σε μια μεγάλη κατσαρόλα νερό, ζάχαρη και αλάτι και θα ανακατεύεις μέχρι να λιώσει η ζάχαρη.

Στη συνέχεια πρόσθεσε στο νερό μπαχαρικά όπως κανέλα και γαρύφαλλο. Μπορείς αν θέλεις να προσθέσεις και τζίντζερ και πιπέρι. Όταν το νερό αρχίσει και βράζει προσθέτεις τις φλούδες του καρπουζιού, έως ότου να μαλακώσουν. Τότε βγάζεις την κατσαρόλα από τη φωτιά και αφήνεις το νερό να κρυώσει για περίπου μισή ώρα.

Όταν κρυώσει, βάλε τις φλούδες μαζί με την άλμη σε γυάλινα βαζάκια. Μπορείς να τα αποθηκεύσεις έως και δύο εβδομάδες.

Λιμπίζεσαι ζαχαρωτά;

Θα χρειαστείς το λευκό κομμάτι της φλούδας μαζί με λίγη από τη σάρκα. Κόψε μικρά κομμάτια. Στα 800 γρ. καρπούζι θα χρειαστείς 200 γρ. ζάχαρη, με την οποία θα μαρινάρεις τη φλούδα και θα τα αφήσεις για τουλάχιστον 4 ώρες. Στη συνέχεια, θα βράσεις τα κομμένα κομματάκια σε ένα τηγανάκι, για περίπου δέκα λεπτά. Αφού τα στραγγίξεις, θα τα βάλεις στον φούρνο, στον αέρα, στους 80°C, για 2 ώρες, για να αποξηραθούν. Ύστερα αν θέλεις, επικάλυψε τα με ζάχαρη!

Κάνε stir fry

Την επόμενη φορά που θα αγοράσεις καρπούζι, βάλε και στο καλάθι σου όλα τα υλικά για το τέλειo, κινέζικο πιάτο. Η ελληνική του σημασία είναι τηγάνισμα με ανακάτεμα. Τηγανίζεις όλα σου τα υλικά σε ένα γουόκ με πολύ καυτό λάδι και τα συνοδεύεις είτε με noodles είτε με ρύζι! Εδικά αν βάλεις και ανανά με τη φλούδα του καρπουζιού θα έχεις το ιδανικό εξωτικό πιάτο.