Μπορεί να μην ξέρουμε ακριβώς τις ρίζες του, καθώς άλλοι υποστηρίζουν ότι προέρχεται από το Ισραήλ, άλλοι από τη Συρία, ενώ άλλοι από το Λίβανο. Αυτό που ξέρουμε όμως είναι ότι το χούμους είναι ένα πεντανόστιμο άλλειμα, και μια τέλεια επιλογή σνακ, μαζί με ψιλοκομμένα καροτάκια και αγγουράκια, πόσο μάλλον όταν ακολουθείς μια vegan διατροφή. Παράγεται από ρεβύθια, ταχίνι, σκόρδο και λεμόνι. Αποτελεί, λοιπόν, μια μείξη υγιεινών τροφίμων!

Είναι όμως το χούμους τόσο υγιεινό όσο πιστεύουμε;

Η μεγαλύτερη θρεπτική αξία στο χούμους κρύβεται στα ρεβύθια, τα οποία είναι γεμάτα φυτικές ίνες, βιταμίνες και μέταλλα, όπως ασβέστιο, μαγνήσιο και κάλιο, καθώς και πολυακόρεστα λιπαρά οξέα. Το πολύ ευχάριστο είναι ότι τα ρεβύθια είναι και πλούσια σε πρωτεΐνες, κάνοντας το χούμους μια πολύ καλή πηγή πρωτεΐνης, καθώς προσφέρει 19 γρ. πρωτεΐνης σε μια κούπα, περισσότερο δηλαδή από τρία αυγά. Άλλα ξεχωριστά θρεπτικά συστατικά που θα βρεις στο χούμους είναι το μαγγάνιο, ο χαλκός, το φυλλικό οξύ και ο σίδηρος.

Πώς βοηθάει το χούμους στην υγεία;

Καλύτερη πέψη

Τα ρεβύθια που περιέχονται στο χούμους είναι πλούσια σε δύο τύπους φυτικών ινών, τις διαλυτές και τις αδιάλυτες. Οι πρώτες απορροφούν νερό στο έντερο, σχηματίζοντας μια ουσία που μοιάζει με τζελ και επιβραδύνει την πέψη. Αυτό μπορεί να είναι ιδιαίτερα χρήσιμο αν αντιμετωπίζεις διάρροια ή χαλαρά κόπρανα. Οι αδιάλυτες φυτικές ίνες, από την άλλη πλευρά, διογκώνουν τα κόπρανα και προάγουν την κανονικότητα του εντέρου, κάτι που μπορεί να είναι βασικό εάν υποφέρεις από δυσκοιλιότητα. Το χούμους τείνει, επίσης, να είναι υψηλότερο σε αμυλόζη, έναν τύπο ανθεκτικού αμύλου που μπορεί να βοηθήσει στην πέψη. Το ανθεκτικό άμυλο χωνεύεται και απορροφάται επίσης πιο αργά από άλλα συστατικά, μειώνοντας έτσι την αύξηση του σακχάρου στο αίμα μετά το φαγητό.

Διαχείριση σακχάρου στο αίμα

Εκτός από το ανθεκτικό άμυλο, το χούμους είναι πλούσια πηγή λίπους, φυτικών ινών και πρωτεϊνών. Αυτά τα τρία συστατικά επιβραδύνουν τη διαδικασία της πέψης, η οποία με τη σειρά της επιβραδύνει την αύξηση του σακχάρου στο αίμα.

Το ταχίνι και το ελαιόλαδο μπορούν, επίσης, να παίξουν θετικό ρόλο σε αυτή τη διαδικασία. Και τα δύο παρέχουν υγιεινά λιπαρά, τα οποία επιβραδύνουν τη διάσπαση και την απορρόφηση των υδατανθράκων, οδηγώντας περαιτέρω σε μια ήπια αύξηση του σακχάρου στο αίμα έναντι μιας γρήγορης αύξησης.

Υποστήριξη της υγείας της καρδιάς

Υπάρχουν μερικοί διαφορετικοί τρόποι με τους οποίους το χούμους μπορεί να διατηρήσει την καλή υγεία της καρδιάς. Πρώτον μπορεί να βοηθήσει στη μείωση της LDL χοληστερόλης, του τύπου της χοληστερόλης που σχετίζεται με αυξημένο κίνδυνο για καρδιακές παθήσεις. Εκτός από την προώθηση της υγιούς πέψης, οι διαλυτές φυτικές ίνες στα ρεβίθια απορροφωνούν την LDL χοληστερόλη στο πεπτικό σύστημα. Όταν οι φυτικές ίνες τελικά αποβάλλονται, παίρνουν μαζί τους την LDL χοληστερόλη, εμποδίζοντας έτσι το σώμα να απορροφήσει την απορροφήσει. Όσο χαμηλότερα είναι τα επίπεδα της LDL, τόσο μικρότερος είναι ο κίνδυνος καρδιακής νόσου.

Ένας άλλος λόγος που το χούμους μπορεί να συμβάλλει στην καλή υγεία της καρδιάς μας κρύβεται στο ταχίνι. Είναι πλούσιο σε πολυακόρεστα λιπαρά οξέα και μονοακόρεστα λιπαρά οξέα, καθώς και σε αντιοξειδωτικά γνωστά ως σησαμίνη και σησαμόλη. Και τα δύο αυτά αντιοξειδωτικά, αλλά και τα λιπαρά οξέα είναι γνωστό ότι αναστέλλουν την απορρόφηση και την παραγωγή χοληστερόλης.

Μείωση της φλεγμονής

Το χούμους μπορεί να βοηθήσει στη μείωση της φλεγμονής χάρη στα ρεβύθια που έχει αποδειχθεί ότι μειώνουν τους βιοδείκτες της. Το ελαιόλαδο, είναι γνωστό για τις αντιοξειδωτικές και αντιφλεγμονώδεις ιδιότητές του. Ενώ το ταχίνι, ή πιο συγκεκριμένα, το σουσάμι στο ταχίνι, έχει την ικανότητα να μειώνει τα επίπεδα του ορού της IL-6, ενός φλεγμονώδους βιοδείκτη που σχετίζεται με διάφορους τύπους καρκίνου. Επειδή η φλεγμονή μπορεί συχνά να συμβάλλει σε χρόνιες παθήσεις, όπως οι καρδιακές παθήσεις και ο καρκίνος είναι πολύ σημαντικό να συμβάλλουμε με τις διατροφικές επιλογές μας στην καταπολέμηση της.

Τελικά είναι καλό για την υγεία;

Σίγουρα είναι! Ειδικά σε συνδυασμό με άλλα τρόφιμα, όπως λαχανικά, δημητριακά ολικής αλέσεως και πρωτεΐνες, μπορεί να δημιουργήσει ένα ισορροπημένο και θρεπτικό γεύμα. Ωστόσο, πρέπει να έχεις κατά νου και μερικούς ακόμα παράγοντες. Αν έχεις κάποια αλλεργία στους ξηρούς καρπούς, ίσως να πρέπει να το αποφύγεις, καθώς τα ρεβύθια σχετίζονται με τα φιστίκια. Όπως επίσης και το σουσάμι που είναι ένα άλλο κοινό αλλεργιογόνο.

Αν δεν έχεις κάποια αλλεργία, αλλά έχεις ευαίσθητο στομάχι, πάλι θα πρέπει να προσέχεις την κατανάλωση του. Αν πάσχεις από σύνδρομο ευερέθιστου εντέρου, φλεγμονώδη νόσο του εντέρου και άλλα πεπτικά προβλήματα μπορεί να δυσκολευτείς να ανεχθείς το χούμους λόγω της υψηλής περιεκτικότητάς του σε φυτικές ίνες. Αν ακόμη δυσκολεύεσαι να απορροφήσεις τα λίπη, μπορεί το χούμους να σε δυσκολέψει στη χώνεψη, καθώς μερικές φορές μπορεί να συνοδεύεται από πρόσθετα έλαια και λίπη.