Ένα ηλιόλουστο μεσημέρι, σε ένα χωριό της Κέρκυρας, μία φαντασιακή γοργόνα αποτυπώθηκε σε ένα χαρτί, με πινέλα και μπογιές, για να εμπνεύσει λίγο καιρό αργότερα τη «γέννηση» του l’île du Soleil (νησί του ήλιου).

Όπως λέει και η δημιουργός του, Άννα Καρακάση, «έδωσα ζωή σε αυτό το πλάσμα και πλέον ο σκοπός της ήταν να απαλύνει τις σκοτούρες του κόσμου και να μας θυμίζει πως στις δύσκολες στιγμές, υπάρχει πάντα κάτι που μας κάνει να καταφέρνουμε όλα όσα θέλουμε. Σήκωσα τον πίνακα και με μία βαθιά ανάσα την ονόμασα “γοργόνα της Κέρκυρας”».

Στη συνέχεια της ιστορίας, η γοργόνα μας παρασύρει στην καρδιά της Άννας και στο αγαπημένο της νησί – εκεί όπου ο ήλιος είναι παντοτινά φωτεινός και τα όνειρα γίνονται πραγματικότητα. Με τόλμη και δημιουργικότητα.

Λίγα λόγια για εκείνη: «Το όνομα μου είναι Άννα Καρακάση, έχω μεγαλώσει στην Αθήνα, αλλά η καρδιά μου ανήκει στην όμορφη Κέρκυρα, το νησί όπου περνάω τις διακοπές μου από τα παιδικά μου χρόνια. Δεν έχω συγκεκριμένη βάση, καθώς τη μια στιγμή βρίσκομαι στην Αθήνα και την άλλη στην Κέρκυρα! Έχω τελειώσει Marketing Communication. Από μικρή μου άρεσε να βγάζω φωτογραφίες & βίντεο, για να απαθανατίζω στιγμές και να μπορώ έπειτα να τις χαζεύω και να αναπολώ. Το αγαπημένο μου χόμπι είναι το surfing και για αυτό τον λόγο έχω επισκεφθεί αρκετά μέρη του εξωτερικού, όπως Μπαλί, Σρι Λάνκα και Φιλιππίνες! Μου αρέσουν τα απλά πράγματα και κάποιος θα με δει πραγματικά χαρούμενη το καλοκαίρι, ειδικά την ώρα που πέφτει ο ήλιος».

Το brand l’île du Soleil: «Όλα ξεκίνησαν τον Απρίλιο του 2020 στο χωριό Καρουσάδες, όπου βρίσκεται το σπίτι μας στην Κέρκυρα. Ένα όμορφο, γραφικό σπίτι με όλες τις ανέσεις εκτός από… WiFi. Όπως αρκετός κόσμος, έτσι κι εγώ έτυχε να βρεθώ τον Μάρτιο στο νησί και να αποκλειστώ εκεί λόγω καραντίνας. Τον πρώτο μηνά ήταν πολύ δύσκολα χωρίς Internet και χωρίς πράγματα να κάνω. Εκεί κατάλαβα πόσο εξαρτημένη ήμουν από το Internet. Έτσι ξεκίνησα να πηγαίνω καθημερινά βόλτα με το αυτοκίνητο σε κοντινούς προορισμούς και να ανακαλύπτω καινούρια μέρη που δεν είχα δει τόσα χρόνια. Ήρθα πολύ κοντά με τη φύση και άρχισα να την εκτιμώ όλο και περισσότερο. Κάποια στιγμή, αφού όλη αυτή η επικοινωνία με τη φύση με έκανε να ηρεμήσω και να νιώσω γαλήνη, αποφάσισα να παραγγείλω μπογιές πινέλα κ.ά. και ξεκίνησα να ζωγραφίζω (είχα να ζωγραφίσω από το δημοτικό).

Μια μέρα του Απριλίου συνεργάστηκα με έναν φίλο, ο οποίος είχε ξεκινήσει ένα project με θέμα «τι κάνεις στο σπίτι σου κατά τη διάρκεια της καραντίνας» και έτσι κάναμε ένα live στο Instagram με εμένα να ζωγραφίζω. Αποφάσισα τι θα ζωγραφίσω μια ώρα πριν, σα να μου ήρθε ουρανοκατέβατο! Θα ζωγράφιζα τη “γοργόνα της Κέρκυρας”, λοιπόν! Μέτα το Instagram live όλοι μου ζητούσαν να τους φτιάξω τον πίνακα, κάτι το οποίο ήταν ανέφικτο! Μέχρι το τέλος της ημέρας είχα ενθουσιαστεί τόσο πολύ που μέχρι να ξαπλώσω στο κρεβάτι είχα ήδη σκεφτεί ότι θα δημιουργήσω ένα brand και είχα ήδη βρει το όνομα: l’île du Soleil (το νησί του ήλιου). Δεν μου πήρε ούτε 5 λεπτά και είχα ήδη πλάνο για τις επόμενες εβδομάδες, ώστε να το κάνω πραγματικότητα! Το brand ξεκίνησε με το κλασικό λευκό t-shirt με τη γοργόνα σε μεταξοτυπία, την πάνινη tote τσάντα με τη γοργόνα σε μεταξοτυπία, καθώς και ένα κεραμικό μπολ σε σχήμα κοχυλιού με τη γοργόνα στη μέση. Θέλω να τονίσω πως δεν είμαι ζωγράφος ούτε σχεδιάστρια μόδας. Έμεινα 3 μήνες σε ένα σπίτι, σε ένα χωριό και ένιωσα ένα με τη φύση. Όλο αυτό με έκανε να δημιουργήσω το l’île du Soleil. Όλες οι συλλογές μέχρι στιγμής είναι εμπνευσμένες από τη φύση και από όλο αυτό που ζούμε. Το μόνο που μπορώ να πω μέχρι στιγμής για τη συλλογή του καλοκαιριού είναι πως είναι εμπνευσμένη από τους κοραλλιογενείς υφάλους!».

Πώς κυλάει μία τυπική ημέρας της: «Γενικά τυπική μέρα δεν υπάρχει, κάθε μέρα είναι και διαφορετική. Πολλές φόρες έχει τύχει να βγάλω σχέδιο, το οποίο το έχω δει στο όνειρό μου (όπως το περσινό μαγιό balconette και τα πρωτότυπα κουμπώματα στο τζάκετ της φετινής χειμερινής συλλογής). Όταν συμβαίνει αυτό μόλις ξυπνάω τρέχω κατευθείαν στο γραφείο μου και σχεδιάζω για να μη το ξεχάσω! Όταν δεν συμβαίνει αυτό, ξυπνάω νωρίς, τρώω ένα κάλο πρωινό, κάνω λίγη γυμναστική ή πάω μια βόλτα στην παράλια, ανοίγω τα mail μου και ετοιμάζω με πολλή αγάπη και χαρά τις παραγγελίες. Κάποιες φόρες κανονίζω φωτογραφίσεις με άτομα τα οποία πιστεύω είναι πολύ κοντά στη αισθητική μου. Και, φυσικά, συνέχεια δουλεύω για την επόμενη συλλογή. Μια τυπική μέρα σε περίοδο που είναι να βγουν δείγματα κ.λπ. είναι αρκετά έντονη και δεν κρύβω πως έχω στρες, συνήθως είμαι όλη μέρα στους δρόμους για να πάω σε προμηθευτές, μοδίστρες κ.λπ. Φτιάχνω όλα τα γραφικά, αλλάζω το site, κάνω φωτογραφίσεις για content κ.λπ.».

Οι σημαντικότερες δυσκολίες και προκλήσεις που αντιμετωπίζει ένας άνθρωπος που δημιουργεί το δικό του brand στην Ελλάδα: «Μέχρι στιγμής το κυριότερο πρόβλημα που έχω αντιμετωπίσει είναι οι φόροι. Σε μια νέα εταιρεία δεν μπορείς να βάζεις 24% φόρο. Είναι πολύ δύσκολο να τα καταφέρει μια μικρή επιχείρηση έτσι. Από τη μία προβάλλουν τους νέους επιχειρηματίες, αλλά από την άλλη το κάνουν και τόσο δύσκολο. Επίσης, ένα πολύ μεγάλο θέμα που μπορεί να αντιμετωπίζει κάποιος που θέλει να στειλει στο εξωτερικό είναι οι απαγορευτικές τιμές που μας δίνουν οι εταιρείες courier και μας αναγκάζουν έτσι να “μενουμε” στην Ελλάδα».

Καλλιτέχνης στην εποχή του Instagram: «Πλέον, το Instagram είναι το Α και το Ω για μια εταιρεία, πόσο μάλλον μια μικρή επιχείρηση! Όλα έχουν να κάνουν με το Instagram. Εκεί μπορώ να μοιραστώ τα όνειρα μου, την αισθητική μου, τα δημιουργήματά μου, να ακούσω τι έχει να μου πει ο κόσμος! Είναι πολύ πιο εύκολο να έρθεις σε επικοινωνία με άτομα που θες να συνεργαστείς! Χωρίς το Instagram το l’île du Soleil δεν θα είχε φτάσει εκεί που είναι τώρα».

Μία μέρα στο δικό της l’ île du Soleil: «Έχω καλέσει τους αγαπημένους μου ανθρώπους στο σπίτι, στο χωριό στην Κέρκυρα! Πρωϊνό στον κήπο με φρέσκα χωριάτικα αυγά, χειροποίητο ψωμί που μόλις βγήκε από τον φούρνο, αβοκάντο και ντομάτες από τον κήπο. Παραλία με την παρέα (θα επιλέξω την παραλία του Αρίλλα οπού έχει πηλό και μπορούμε να πασαλειφτούμε από πάνω μέχρι κάτω!) και ατελείωτες ώρες μέσα στο νερό! Μεσημεριανό σε ένα ωραίο ταβερνάκι δίπλα στην παράλια, τρώγοντας θαλασσινά. Απογευματινός ύπνος καθώς με νανουρίζουν τα τζιτζίκια διαβάζοντας ένα ωραίο βιβλίο. Βόλτα στο ποιο όμορφο μέρος της Κέρκυρας, στον Λογγά, όπου μπορείς να δεις το πιο εντυπωσιακό ηλιοβασίλεμα ακούγοντας ωραίες μουσικές από το 7th Heaven bar-restaurant! Και, φυσικά, νυχτερινή βόλτα στα καντούνια της παλιάς πόλης, χαιρετώντας τους γνωστούς και χαλαρό πότο στο Φαλιράκι».

Το αίσθημα δημιουργίας: «Δεν είμαι εγώ αυτή που δημιουργώ με την κανονική έννοια της λέξης. Ωστόσο, το αίσθημα που έχεις όταν πιάνεις στα χέρια σου αυτό που είχες στο μυαλό σου, το οποίο πλέον έχει γίνει πραγματικότητα, είναι ανεπανάληπτο. Συνήθως συγκινούμαι».

Ένα πολύτιμο μάθημα της πανδημίας: «Πρέπει να φροντίζεις και να στηρίζεις αυτούς που αγαπάς στις εύκολες και στις δύσκολες στιγμές τους και να έρχεσαι πιο κοντά με την οικογένειά σου. Φυσικά, αυτά ίσχυαν ανέκαθεν, απλά μετά την πανδημία το είδα πολύ πιο καθαρά. Επιπλέον, η υπομονή είναι το παν».

Η συνήθεια που δίνει ποιότητα στην καθημερινότητά της: «Νομίζω είναι η βόλτα μου στη θάλασσα και λίγο η γυμναστική και η καλή διατροφή. Φυσικά, και το να συναντώ τους αγαπημένους μου ανθρώπους».

Η μικρή, ενσυνείδητη πράξη φροντίδας που κάνει καθημερινά για το περιβάλλον: «Όταν πηγαίνω βόλτα στην παραλία ή στο βουνό, παίρνω σχεδόν πάντα μαζί μου γάντια και σακούλα και μαζεύω ό,τι σκουπίδι μπορώ».

Αυτό το κάτι που την κάνει να ανυπομονεί: «Ανυπομονώ να δω πώς θα εξελιχθεί η αγάπη μου, το l’île du Soleil μου αλλά, φυσικά, και εγώ μέσα από αυτό!».

Τι σημαίνει για εκείνη “Love Yourself”: «Το #loveyourself ήταν ένα hashtag που χρησιμοποιούσα από την “ώρα μηδέν” του Instagram, οπότε για εμένα σημαίνει πολλά! Όπως, το να αγαπάς ακόμα και την πιο μικρή σου “ατέλεια”. Να αγαπάς τον εαυτό σου και να μην προσπαθείς να φτιάξεις μια άλλη persona για να είσαι αποδεκτ@ από τους άλλους. Να πιστεύεις σε εσένα, γιατί όλα είναι δυνατά και να προσπαθείς να εξελίσσεσαι καθημερινά».

Ανακάλυψε περισσότερες πληροφορίες για το brand l’île du Soleil στο Instagram & στο www.liledusoleil.com

Η σειρά αφηγημάτων Love Women δημιουργήθηκε για να γιορτάσει το φωτεινό σύμπαν των γυναικών που θαυμάζουμε και ενστερνίζονται όλες εκείνες τις αξίες του Love Yourself που αποπνέουν ισορροπία, έμπνευση, αποδοχή και αγάπη για τον εαυτό μας.